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Cannabis, las diferencias entre sativa e indica

diferencias entre sativa e indica

El cannabis es una planta que ha estado durante mucho tiempo, por diversas razones, en el punto de mira. Su historia es milenaria y está ligada a sus características intrínsecas. El hombre, con el tiempo, ha identificado muchos usos. De hecho, se trata de una especie vegetativa con cualidades valiosas, que puede tener, por ejemplo, muchos usos industriales. También tiene propiedades psicoactivas. Por esta razón, su uso recreativo y religioso siempre ha estado muy extendido en todo el mundo.

Por último, pero no por ello menos importante, hay que recordar sus indudables propiedades terapéuticas, que han evolucionado de la mano de la ciencia, desde la antigüedad hasta nuestros días.

En este artículo intentamos enmarcar el cannabis desde un punto de vista botánico. Rastreamos su historia y difusión, y tratamos de entender cuáles son las diferencias entre el cannabis Sativa y el cannabis Indica.

El marco botánico del cannabis

Cuando hablamos de cannabis, estamos hablando de una planta herbácea de la familia de las Cannabaceae. Ya hace siglos, en el ámbito académico, se planteaba el problema de su exacta especiación. En particular, sobre su origen politípico o monotípico. Hay diferentes escuelas de pensamiento a este respecto.

En 1753, el padre de la moderna clasificación científica de organismos vivos, el botánico sueco Carl Nilsson Linnaeus, la clasificó bajo una sola especie, Cannabis sativa.

En 1785 fue el botánico Jean-Baptiste de Lamarck quien distinguió el cannabis en dos especies diferentes, Cannabis sativa y Cannabis indica.

Dos siglos más tarde, en 1976, vino la clasificación realizada por Small y Cronquist. Los dos reconocen una sola especie dividida en dos subespecies, Cannabis sativa subespecie indica y Cannabis sativa subespecie sativa.

Primeros años 2000

Una de las últimas clasificaciones es la basada en los estudios genéticos de Hillig K. W., realizados en 2005. En su publicación Genetic evidence for speciation in Cannabis (Cannabaceae) Genetic Resources and Crop Evolution, informa sobre dos especies distintas: Cannabis sativa y Cannabis indica, incluyendo la tercera especie, Russian Cannabis ruderalis, clasificada por el botánico ruso D.E. Janischevsky.

Estas diferencias han sido durante mucho tiempo de gran importancia para distinguir las especies según sus usos previstos. Esto se debe a que los niveles de concentración de sustancias activas difieren de una especie a otra.

Hoy en día, el Cannabis Sativa está principalmente vinculado a usos industriales, y se conoce principalmente como cannabis. Además de los fines industriales, es también el más utilizado con fines terapéuticos.

El Cannabis Indica, por otro lado, sólo está vinculada a los efectos psicoactivos de la recreación, el culto y, en segundo lugar, la terapia.

En realidad, sin embargo, las distinciones basadas en el uso previsto son verdaderas hasta cierto punto. Por lo tanto, intentemos, de forma ordenada, comprender las razones de esta confusión. Empecemos con la historia de los orígenes y la propagación geográfica del cannabis.

Los orígenes del cannabis

La planta de cannabis es quizás una de las más antiguas cultivadas por el hombre. El Neolítico, época del advenimiento de la agricultura, es la época identificada por los historiadores para marcar el inicio de su cultivo. Se habla pues del 8.000 a.C. La zona de origen nos lleva a Asia Central, entre la región de Xinjiang, en el oeste de China, y el norte de la India.

En la antigua tradición china era una fuente dietética, medicinal y de fibra. Para la población hindú, sin embargo, siempre ha sido considerada una planta sagrada.

Desde Asia central, gracias al nomadismo de algunas poblaciones, el cannabis se extendió primero al Oriente Medio, luego a la cuenca del Mediterráneo y después a Europa occidental. Todavía estamos hablando de la antigüedad, en un período que va desde el año 2.000 a.C. hasta el año 0.

La propagación en el Magreb y en África parece más reciente. Realizada por los árabes, parece que se remonta al periodo de las grandes conquistas del Imperio Otomano, a partir del siglo VIII. Mientras que en el continente americano la propagación del cannabis se remontaría al período posterior a las expediciones de Cristobal Colón.

Estas son las grandes líneas de las eras de la expansión oficialmente aceptadas.

Sin embargo, varios hallazgos arqueológicos localizan la planta del cannabis (silvestre o cultivada), en diferentes partes del mundo ya en tiempos antiguos. En este sentido, esta profundización de su situación en la antigua Europa es muy interesante.

Su extensión geográfica

Hoy en día, el cannabis está muy difundido en todo el mundo. Hay pocas áreas en el planeta donde la planta no está presente (en forma cultivada o espontánea). El hecho de que sea capaz de vivir y desarrollarse en todas las latitudes fue una de las razones que hizo compleja su identificación taxonómica y alimentó el debate científico sobre su origen politípico o monotípico.

Características botánicas de las diferentes especies de cannabis

Pasemos a la descripción de las características botánicas del cannabis, analizando tanto los rasgos comunes como las peculiaridades de las diferentes especies.

El cannabis es una planta de apariencia erecta. En plena madurez, y dependiendo de la especie, puede tener alturas entre 50 cm (Cannabis ruderalis) y 6 m (Cannabis sativa). La planta tiene una raíz larga, que penetra profundamente en el suelo y desarrolla numerosas ramificaciones.

Las hojas son palmeadas y provistas de pecíolo y pueden tener un número variable de folíolos de cinco a trece. Tienen márgenes dentados y diferentes longitudes dependiendo de la especie.

Las variedades índicas tienen menos folíolos (normalmente siete). También tienen lóbulos grandes y son de color verde oscuro.

En las variedades Sativa, las hojas son de color verde claro y tienen márgenes estrechos. Son más numerosos y tienen una forma delgada y alargada.

Dependiendo de la especie, la planta de cannabis puede ser más o menos ramificada. Las variedades de cannabis sativa utilizadas para uso textil, por ejemplo, tienen un tallo largo, la siembra es densa y desarrollan pocas ramificaciones.

Las variedades índicas, en cambio, son más bajas, mucho más ramificadas, casi tupidas.

Sexo del cannabis

En general, el cannabis es una planta dioica, es decir, hay especímenes femeninos y masculinos. En las plantas masculinas, el órgano de reproducción, es decir, las flores masculinas (estaminiferos), crecen unidas en panículas en la axila de las hojas.

Las flores femeninas (pistiliferas) forman una inflorescencia con un cáliz que envuelve un ovario, crecido y unilateral, superado por dos estilos y dos estigmas. La flor femenina, particularmente en la variedad Indica, produce una gran cantidad de resina.

El cannabis poliniza anemófilamente, es decir, bajo la influencia del viento. Produce una semilla dura y oscura, rica en aceite comestible. La semilla de cannabis, dependiendo de la especie, puede tener un tamaño diferente y vetas oscuras más o menos marcadas.

En la naturaleza el cannabis comienza a florecer en verano, cuando comienza a disminuir sus horas de luz.

Una de las características del cannabis, de hecho, es que se ve afectado por el fotoperiodismo. Básicamente, es una especie brevidiurna, que entra en floración cuando el tiempo de iluminación no excede las 12 horas por día. La excepción a esta regla es la especie Ruderalis, nativa de Rusia, por lo tanto acostumbrada al clima duro. Ruderalis es autofloreciente, es decir, no se ve afectada por el fotoperiodismo y no necesita menos luz para florecer.

Los ingredientes activos del cannabis

Los ingredientes activos más importantes del cannabis son los cannabinoides, es decir, las sustancias químicas naturales presentes en la resina. A nivel bioquímico son sustancias clasificadas como terpenofenoles. El cannabis contiene unos setenta cannabinoides, de los cuales los más importantes son el thc (tetrahidrocannabinol) y el cbd (cannabidiol).

El THC

Los cannabinoides tienen la característica común de interactuar con los receptores cannabinoides presentes en nuestro cerebro. Con estos se unen causando estados momentáneos de alteración psicofísica. El Thc, que estimula la liberación de dopamina en el sistema nervioso, es el más conocido de los ingredientes activos del cannabis. Puede causar efectos psicoactivos como: euforia, relajación, alteraciones en las percepciones espacio-temporales, ansiedad, pánico, paranoia, desorientación, cansancio, estimulación del apetito.

También tiene efectos analgésicos, reduce la sensación de náuseas y disminuye la presión endoocular. Por lo tanto, estamos hablando de toda una serie de efectos diversificados, tanto positivos como negativos. Éstos dependen principalmente de la concentración del principio activo en la planta, pero también de factores de asimilación subjetiva. Por eso hablamos de los efectos subjetivos del cannabis.

El CDB

El cbd, a diferencia del thc, no se considera una sustancia psicoactiva. Tiene efectos sedantes, hipnóticos, anticonvulsivos, antidistónicos, antioxidantes y antiinflamatorios. Además, aumenta los efectos analgésicos del tetrahidrocannabinol y al mismo tiempo reduce sus efectos secundarios.

Por esta razón, las variedades con un mayor contenido de cdb y un menor contenido de thc se seleccionan y prueban con fines terapéuticos. Por el contrario, si el consumidor de cannabis necesita amplificar los efectos psicoactivos, se necesitan variedades con un mayor contenido de THC. El tema es, por supuesto, muy complejo y merece ser tratado de forma exhaustiva.

Similitudes y diferencias entre especies

Ahora intentemos entender cómo se ven las diferentes especies de cannabis con respecto al contenido de cannabinoides.

El cannabis sativa se utiliza con fines industriales y médicos, mientras que el cannabis índica se utiliza para referirse al cannabis con efectos psicoactivos. Sin embargo, este no es el caso realmente. De hecho, la diferencia radica en los niveles de concentración de los dos cannabinoides principales, el thc y el cbd.

Concretamente, la variedad Indica es una especie adaptada nativa de climas fríos, nacida en países como Afganistán o Nepal. Por esta razón, desarrolla una gran cantidad de resina, contenida en las inflorescencias femeninas. Y esta resina, como saben, contiene grandes cantidades de THC. Pero esto no significa que las especies de cannabis Sativa no contienen THC, sino que simplemente contienen menos. Por otro lado, tienen un alto porcentaje de cbd, el ingrediente activo más efectivo para usos terapéuticos.

Por ejemplo, la empresa holandesa Bedrocan, que produce el cannabis medicinal más conocido, produce cinco variedades, cuatro Sativas y sólo una Indica.

El cannabis sativa es también por naturaleza el más adecuado para uso industrial. Pero esto es por una simple razón: es más grande y por lo tanto proporciona mayores rendimientos, con una fibra de mejor calidad que las variedades Indica.

En resumen, la diferencia entre las dos especies no está clara, al contrario, es muy sutil. Esta afinidad entre las diferentes especies se debe, entre otras cosas, a una de las características más bellas de esta planta como es, su gran capacidad de cruzamiento. Esto puede dar vida a híbridos fértiles, de tipo estable, por lo tanto a infinidad de combinaciones entre las diferentes especies.

Hibridación y comercio

La hibridación y la mezcla genética han sido desarrolladas principalmente por cultivadores holandeses, que han estabilizado cientos de variedades a lo largo de los años.

Estabilizar una variedad híbrida significa que las características dominantes y recesivas del nuevo híbrido pueden mantenerse a lo largo del tiempo. Y también pueden pasar a sus descendientes.

Otra consecuencia es que en el mercado actual de cáñamo psicoactivo, donde es legal consumirlo, es casi imposible encontrar variedades 100% Indica o Sativa. Muchas variedades de cruce son comunes, a menudo hibridadas con Ruderalis por su capacidad de autofloración.

Para usos industriales, sin embargo, con el tiempo se han seleccionado variedades de cannabis sativa de bajo contenido de THC para cumplir con los requisitos legales.

Variedades dioicas y monoicas

En la naturaleza el cannabis es una planta dioica, pero la evolución de la genética botánica también ha producido plantas monoicas. En esencia, estamos hablando de variedades que llevan flores femeninas y masculinas en la misma planta.

Este cambio genético, con la selección de nuevas variedades monoicas de cannabis Sativa, se llevó a cabo principalmente en Francia. La intención era obtener cultivos más adecuados para usos industriales.

Las variedades monoicas, de hecho, tienen la ventaja de tener un período uniforme de floración y maduración de las semillas. Por esta razón son más adecuados para la producción de fibra, semillas y subproductos.

En las plantas dioicas, en cambio, la población masculina produce una fibra peor, ya que está demasiado lignificada durante la cosecha. Por regla general, en un campo de variedad dioica tendremos en promedio el 50% de los machos y el 50% de las hembras. Esto puede representar una fuerte pérdida de rendimiento, en comparación con las variedades dioicas.

Otra ventaja de las variedades monoicas es que tienen bajos niveles de tetrahidrocannabinol (THC), la sustancia activa psicotrópica del cannabis.

De acuerdo con la legislación comunitaria (Reglamento CE número 2860/2000), el límite de concentración de THC es del 0,2%. Este requisito es esencial en muchos países para poder cultivar cáñamo sin problemas legales.

Las variedades monoecoicas son más estables en este límite que las variedades dioecoicas.

En resumen, para usos industriales, los monoicos son mejores, para terapéuticos, recreativos y psicoactivos, se prefieren los dioicos.

En las variedades dioicas, de hecho, es posible seleccionar el sexo de la planta, dejando en el campo sólo las plantas femeninas, antes de que sean polinizadas por los machos. De esta manera se producen inflorescencias sin semillas, ricas en principios activos, que son la parte más valiosa del cannabis.

 

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