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Cómo lo hago

Cultivar berenjenas ecológicas protegiéndolas de las plagas del huerto

cultivar berenjenas ecologicas

En este artículo hablaremos de cómo cultivar berenjenas ecológicas al mismo tiempo que defendemos a la planta del ataque de parásitos.

La berenjena, como es sabido, es una de las hortalizas de verano por excelencia, cuyo cultivo tiene varias peculiaridades. Tenemos que tener en cuenta sobre todo lo que se refiere a la defensa biológica contra los parásitos, ya que este cultivo es uno de los preferidos por los insectos perjudiciales del huerto. Por lo tanto, si queremos cultivar berenjenas de forma totalmente ecológica, debemos prestar atención a toda una serie de aspectos que serán fundamentales para crear las condiciones para un cultivo sano.

Estos son pequeños pero importantes trucos, y en este artículo los veremos en detalle.

Berenjenas, origen y distribución

Berenjenas, en latín Solanum Melongena, es una hortaliza que, al igual que el tomate, pertenece a la familia de las Solanáceas, a la que se aplican las normas de rotación en las áreas de cultivo.

La planta es nativa del sur de Asia, probablemente de la India, donde se cultivaba en la antigüedad. En el Mediterráneo llegó con los árabes en el siglo XV, primero a España y luego a Italia.

El nombre “berenjena” deriva del árabe bandigian, esta verdura no puede ser consumida cruda, debido al contenido de solanina, una sustancia tóxica para nuestro organismo.

Características de la planta

La berenjena es sin duda una de las verduras más duras y resistentes, desde muchos puntos de vista. Mirando una planta cultivada, vemos que se parece mucho a un arbusto pequeño. Tiene un tallo erecto y muchas ramificaciones, y alcanza fácilmente los 70 cm de altura incluso más. Las hojas tienen pequeñas espinas en el centro, muy molestas, y están cubiertas por una capa delgada. Un poco como el tomate, los cogollos de la berenjena, que luego se convierten en ramas reales, salen en el cruce entre la hoja y el tallo. Las flores, en cambio, pequeñas y espinosas, salen junto a las hojas y suelen ser de color lila.

Al cultivar berenjenas, hay que tener en cuenta que la planta es autógama, es decir, que sus flores son hermafroditas. Por lo tanto, la planta puede tener autofecundación o fecundación cruzada, es decir, por medio de insectos. Esto confiere al cultivo de la berenjena una cierta adaptabilidad y alta productividad, incluso en ausencia de insectos polinizadores.

Variedad y aspectos nutricionales

Hay innumerables tipos de berenjenas. Se diferencian en color, forma, sabor y, por supuesto, los usos en la cocina. Tenemos berenjenas negras, moradas, blancas o rojas. Las tenemos redondas, ovaladas y alargadas. Podemos prepararlas asadas, rellenas de carne u otras verduras, en conserva, etc.

A nivel nutricional, la berenjena es ideal para dietas bajas en calorías, ya que tiene un aporte de sólo 18 kcal por cada 100 g. Contiene mucha agua, es rica en minerales como el potasio, proporciona una excelente fuente de vitaminas A y C. Para obtener todos sus beneficios dietéticos, hay que tener cuidado con la preparación en la cocina, una de sus características, de hecho, es la pulpa muy esponjosa, capaz de retener maravillosamente el condimento, como el aceite, que a veces puede ser cualquier cosa menos bajo en calorías. Por lo tanto, si desea utilizarla para su dieta, la solución ideal sería prepararla a la parrilla o hervida.

Curiosidades

La curiosidad especial de la berengena es, sin duda, su contribución al desarrollo tecnológico en el sector de la energía solar. El pigmento antociánico presente en el vegetal es de hecho un elemento esencial para la composición de las células fotovoltaicas.

Cómo cultivar berenjenas orgánicas

Clima, período de siembra y trasplante

Para cultivar berenjenas sanas y abundantes, es esencial evitar las heladas y temperaturas inferiores a 10° C. La berenjena, de hecho, prefiere un clima suave, pero resiste bien al calor.

En cuanto a la elección de cultivar berenjenas a partir de semillas o plántulas, las consideraciones que hicimos sobre cómo cultivar tomates orgánicos valen la pena. Es decir, la berenjena, que es una solanácea, tarda mucho tiempo en formar la plántula a partir de la semilla. Estamos hablando de al menos 45 días, por lo que es conveniente que calcule bien el tiempo y el período en el que ha decidido realizar el trasplante. Por supuesto, es aconsejable utilizar un semillero para la formación de la plántula, y evitar la siembra en campo abierto. Esto se debe a que, si se planta directamente en el suelo, la semilla se vería afectada por las malas hierbas. El semillero proporciona un mayor control y, sobre todo, protección en caso de condiciones climáticas adversas.

Además, no olvides elegir tu semilla o plántula comprándola a productores ecológicos certificados, o a través del intercambio de semillas.

Por último, el período ideal para el trasplante es de marzo a mayo para el cultivo en invernadero, periodo comprendido desde el mes de abril hasta finales de junio (como última fecha), para el cultivo en campo abierto.

Preparación del suelo

El cultivo de la berenjena requiere un cuidado especial, especialmente en lo que se refiere a la correcta preparación del suelo, que puede realizarse de manera manual o mecánica. La planta, que ya hemos comentado que es muy fuerte y vigorosa, tiene raíces que penetran profundamente en el suelo, son raices primarias sólidas de verdad. Por lo tanto, el procesamiento debe ser profundo, para permitir que las raíces se desarrollen libremente. Si se encontrara un terrón demasiado duro, el bienestar y el desarrollo de la planta se verían muy afectados. Así que baje la pala tanto como sea posible y si tiene la oportunidad también se recomienda trabajar la tierra previamente con el motocultor.

Fertilización

Del mismo modo, la fertilización previa a la siembra debe ser abundante. Para crecer correctamente, de hecho, un cultivo de berenjenas necesita mucha sustancia orgánica. En particular, necesita nitrógeno, que es indispensable para el crecimiento vegetativo.

Por lo tanto, en los meses de invierno, en las partes de tierra en las que tengas previsto cultivar berenjenas, utilice mantillo o compost abundante con estiércol de vaca o de caballo.

Rotaciones de cultivos

Un detalle fundamental es también el de las rotaciones de los cultivos. La berenjena, además de ser una solanácea, es una planta que consume mucha tierra. Por lo tanto, es necesario aplicar cultivos más ligeros, tanto antes como después.

De hecho, la sobreexplotación del suelo puede provocar problemas y enfermedades en los cultivos posteriores, o incluso puede favorecer la presencia de nematodos, verdaderos parásitos que encuentran las condiciones ideales para desarrollarse en suelos cansados. Y un cultivo intenso y repetitivo de berenjenas desgaste mucho el suelo.

Por lo tanto, es necesario actuar con cautela. Por ejemplo, en los lugares donde cultivamos tomates el año anterior, no pondremos nuestro cultivo de berenjenas. O, inmediatamente después de cultivar berenjenas, en otoño e invierno, evitaremos cultivos como los crucíferos (coles, repollos, etc.) que agotan aún más el suelo. Es mejor optar por cultivos ligeros, por ejemplo, ensaladas. Mejor aún, decidir hacer un sembrado de leguminosas y luego regenerar el suelo naturalmente con el llamado abono verde.

Distancias de irrigación y trasplante

Como es sabido, el cultivo de berenjenas requiere un suministro de agua alto, esto se debe a las raíces profundas y a la espesa vegetación.

Para evitar el desperdicio y el peligroso estancamiento del agua, recomendamos encarecidamente el uso de riego por goteo, siempre que sea posible.

En cuanto a las distancias correctas en el sistema de riego, observamos que la planta de berenjena necesita mucho espacio para desarrollarse adecuadamente. Por lo tanto, recomendamos una distancia de 60 cm entre una planta y la siguiente, y una distancia de un metro entre una fila y la siguiente.

Acolchado

El acolchado es esencial para el éxito del cultivo ecológico de berenjenas. La planta tiene un ciclo de vida muy largo. Si se cuida bien y en las condiciones adecuadas, puede durar fácilmente de mayo a finales de octubre. Obviamente, es muy trabajo realizar operaciones continuas de limpieza manual de las malas hierbas. Por lo tanto, recomendamos el acolchado es necesario para evitarlas.

En el caso de las berenjenas, creemos que deberíamos recomendar el acolchado con hojas como opción prioritaria en este caso, respecto al acolchado natural. Esto se debe a la larga vida útil de la planta. La lámina, que se coloca en posición de pretransplante, de plástico, material biodegradable o yute, garantiza un mejor control de las malas hierbas.

Soportes

El cultivo de berenjenas, como hemos visto con los tomates, requiere el establecimiento de un sistema de apoyo adecuado. Esto es necesario por dos razones: primero, para evitar que la planta se doble y se rompa; segundo, para mantener la vegetación más estrecha y compacta y para facilitar las operaciones de cosecha.

Para los soportes recomendamos un sistema, la colocación de postes de madera (generalmente de castaño) de 2,20 metros de altura, dispuestos cada 2 metros en la hilera de plantas. Alrededor de estos postes se pasa un grueso hilo de nylon, con el fin de contener la planta.

Alternativamente se puede realizar un sistema con postes de bambú.

Poda de berenjenas

La operación recomendada, que no muchos conocen, para cultivar berenjenas abundantes, es la poda inicial. La berenjena, desde las primeras etapas de crecimiento, desarrolla una serie de brotes. Estas se convertirán en las ramas de nuestras plantas, muchas de las cuales parten directamente de su base. Aquí, es esencial limpiar la planta desde los primeros brotes hasta la primera rama principal. Una especie de V, que luego dará estructura a la planta.

La planta debe estar limpia y aireada, es decir sin brotes, hasta la primera rama principal: la “V”.

Muchos brotes que parten desde abajo no dan fruto y son los primeros en ser atacados por los insectos.

Utilice tijeras de podar, tijeras y guantes, y proceda con esta operación. El equilibrio y la productividad de sus plantas se lo agradecerá.

La poda, o en este caso el rejuvenecimiento, también se puede llevar a cabo en etapas posteriores del crecimiento. Procedemos retirando las ramas más viejas y dañadas y dejando las ramas más jóvenes y llenas de flores. Normalmente la parte inferior de la planta es la primera que limpiaremos, mientras que dejaremos más espacio en la parte superior, con nuevos brotes. De esta manera, prolongaremos la vida de nuestras berenjenas y, por lo tanto, de nuestros cultivos.

Recolección

Para la recogida de berenjenas te comentamos sólo unas pequeñas recomendaciones. Primero, recuerda que la planta es muy espinosa y las espinas son bastante punzantes. Si se pincha, retírelas lo antes posible. Lo ideal es utilizar guantes y tijeras adecuadas para la recolección de la hortaliza.

En segundo lugar, cosechar los frutos temprano para evitar sorpresas extrañas con berenjenas que se vuelven anormales, endureciendo la piel y desarrollando una cantidad excesiva de semillas.

Parásitos y control biológico

Como puede imaginarse, el cultivo de berenjenas requiere una estrategia biológica adecuada de control de plagas. Este cultivo es, de hecho, uno de los preferidos por muchos parásitos en el huerto. En particular, los más problemáticos son: los pulgones (de los que hablaremos en otro artículo en profundidad), la araña roja, la altica y la mosca blanca.

Araña roja

Además de los pulgones, las berenjenas a menudo son atacadas por la araña roja, un parásito que causa mucho daño si no se controla adecuadamente.

Para protegerse contra los ácaros, recomendamos el uso frecuente y alternado de la infusión de ajo y ortiga macerada.

Otro remedio completamente natural para contrarrestar esta araña es mojar la planta con agua fría. Esto limita el desarrollo de las nuevas generaciones.

Para la pulverización sobre las plantas de las maceradas y del agua (operación a realizar obviamente en las horas frescas del día), se recomienda utilizar una mochila pulverizadora.

El uso de la bomba asegurará que el líquido se distribuya uniformemente sobre toda la superficie de las plantas.

Altica

Otro insecto muy problemático para los que quieren cultivar berenjenas es la altica, o pulga de los jardines. La dificultad de la defensa biológica de este parásito radica en su alta movilidad, lo que hace que sea realmente difícil de alcanzar. Recomendamos el uso de aceite de neem y el ingrediente activo azadiractina para combatir este insecto. Esto, con su acción es capaz de limitar la proliferación del diminuto escarabajo, especialmente en los estadios larvarios.

Moscas blancas

Otro insecto muy atraído por nuestro cultivo de berenjenas es la temida mosca blanca, perteneciente a la familia de los Aleuródidos.

Para combatirlas, además de los macerados naturales, se recomienda el uso de polvo de azufre, una sustancia que tiende a mantenerla alejada. El polvo de azufre es un repelente eficaz para este insecto.

Obviamente se debe utilizar con la herramienta pulverizadora adecuada para la distribución en las plantas.

En caso de infestación, antes de actuar con azufre, la planta puede lavarse con jabón natural de Marsella. Esta solución debe aplicarse siempre durante las horas frescas con la mochila pulverizadora. Este tratamiento biológico nos ayudará a eliminar el molesto melazo dejado por la mosca blanca.

Eliminación mecánica

Finalmente, otra técnica de defensa biológica válida para diferentes parásitos, es la eliminación mecánica de las hojas adheridas. Esto es posible porque esta planta es muy resistente, tanto que no sufre de manera significativa por la eliminación de las hojas. El cultivo de berenjenas tiene la indudable ventaja de que la planta es capaz de regenerarse muy rápidamente. Esto elimina los brotes importantes afectados.

Enfermedades criptogámicas

Además de los parásitos, debe prestarse la debida atención a la defensa biológica contra las enfermedades criptogámicas. Estamos hablando en particular del mildiú polvoriento, o mal blanco, y del mildiú lanoso.

Llegados a este punto, todo lo que me queda es desearte buen cultivo.

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