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El acolchado natural del huerto con paja. Ventajas y desventajas

acolchado natural del huerto con paja

Hoy hablamos sobre el mantillo natural del huerto. Para ello, nos centraremos en la técnica más utilizada: el rastrojo de paja. El acolchado es la práctica de esparcir el mantillo en el suelo. Esta acción es útil para proteger nuestras plantas de las heladas, el sol y las malas hierbas.

Esta es una técnica de cultivo esencial para hacer nuestro jardín verdaderamente orgánico. Cuando especificamos que queremos decir mantillo natural, queremos decir, obviamente, que el mantillo elegido es de origen natural. Como en el caso de la paja.

Acolchado natural para el control de malezas

El acolchado natural es útil para la protección térmica de nuestras plantas. Como ya se ha dicho, protege de las heladas, del calor excesivo, permite que el suelo conserve el grado de humedad adecuado durante más tiempo. Pero cada agricultor, sea cual sea la verdura que decida plantar, sabe lo importante que es ser capaz de controlar la proliferación de malas hierbas. Esto se debe a dos razones principales: en primer lugar, la vegetación espontánea que se desarrolla elimina la energía y los nutrientes del suelo donde crecen nuestras plantas. En segundo lugar, algunos tipos de malas hierbas son los principales portadores de plagas y enfermedades, que pueden poner en peligro nuestro huerto.

En la agricultura ecológica, la palabra clave es prevención, en otras palabras, debemos crear las condiciones adecuadas para el cultivo para que no se produzca un efecto negativo.

Acolchado natural del huerto con paja

Hay diferentes tipos de mantillo natural en el huerto, dependiendo del material que elijamos usar.

El mantillo natural más utilizado en la agricultura ecológica es la paja.

Se trata de aplicar paja a la tierra donde se plantan los cultivos. La simple colocación de este material limita el crecimiento de malezas. Esto resuelve la mayoría de los problemas que una planta puede encontrar durante su desarrollo.

Ventajas del acolchado natural

La aplicación de mulching natural con paja a lo largo de la hilera de crecimiento de las plantas, permite reducir en un 80-90% el crecimiento de malezas, haciéndolo de forma totalmente natural. Además, esta técnica reduce el consumo de agua. La paja, de hecho, mantiene el suelo húmedo y protegido del sol directo. Sin embargo, lo más importante es que este mantillo reduce el riesgo de ataques de parásitos que proliferan en las plagas. Esto permite un crecimiento sano y ecológico de las plantas desde el principio.

Otros insectos, en cambio, como la dorífora o escarabajo de la patata o el caracol de la acelga, viven en el suelo.

La aplicación de la capa de mantillo natural dificulta el acceso a las partes aéreas de las plantas. Acolchando, entonces, crearemos una verdadera barrera natural contra estos insectos.

Otra ventaja agronómica es que el acolchado natural del huerto con paja, una vez finalizado el ciclo de cultivo, se descompondrá y mezclará con el suelo. De esta manera, el suelo se enriquecerá con materia orgánica, lo que es esencial para mantener altos niveles de fertilidad del suelo sin el uso de fertilizantes químicos.

¿Cuál es el momento adecuado para aplicar el acolchado natural?

La aplicación de paja (u otros materiales biológicos) debe hacerse tan pronto como nuestro cultivo comience a delinear su forma. En esencia, las plántulas no deben ser demasiado pequeñas. Deben ser al menos lo más altos posible para obtener la luz adecuada.

Desventajas del acolchado natural con paja

La desventaja de la técnica de acolchar el suelo de nuestro huerto con paja es, por desgracia, de naturaleza económica. A menos que se disponga de grandes cantidades de materia orgánica (paja, hojas secas, corteza). Si el tamaño de su huerto comienza a exceder los 500 metros cuadrados, de hecho, el costo del material comienza a ser excesivo. En este caso, otro tipo de mantillo podría ser conveniente: el de las hojas.

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