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Cómo lo hago

Huerto en el balcón o terraza. Hazlo en 9 sencillos pasos

huerto en balcon o terraza

Si vives en un contexto urbano y, como es probable, no tienes una parcela de tierra o incluso un pequeño jardín, no abandones tu pasión por la agricultura ecológica.

En este artículo queremos explicarte cómo crear un huerto en el balcón o terraza de una manera totalmente orgánica utilizando técnicas eficaces pero fáciles de manejar.

Para hacer esto, todo lo que tienes que hacer es seguir estos nueve sencillos pasos.

No es necesario disponer de grandes espacios. Lo que se necesita es saber cómo manejar el espacio del que disponemos de la mejor manera posible.

Cómo crear un huerto en el balcón o terraza

En este post ilustraremos algunas soluciones ingeniosas para un hacer un huerto en el balcón en espacios reducidos.

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Esto es lo que tendrás que evaluar primero:

Evaluación de la exposición a la luz

Para desarrollarse adecuadamente, los cultivos hortícolas necesitan, ante todo, una buena exposición a la luz solar. Esto se aplica a cualquier huerta, ya sea en un terreno en el campo o en una huerta en un balcón o terraza de la ciudad.

Si tu balcón está expuesto al norte no has tenido mucha suerte, este tipo de exposición es la peor y, en nuestra opinión, no permite realizar cultivos demasiado complicados, como tomates o pimientos.

Por otro lado, las mejores exposiciones son las del suroeste y sureste, ya que reciben mucha luz por la mañana (las del este) o por la tarde (las del oeste), pero evitando el sol en las horas más calurosas del día, lo que podría ser un problema durante los calurosos meses de verano.

Otras buenas exposiciones para hacer una huerta en el balcón o en la terraza son las de este y oeste, y las del sur, que, sin embargo, es probable que estén demasiado expuestas durante las horas más calurosas del día, lo que requiere algunas medidas de riego.

Entender la exposición nos ayudará a evaluar de manera adecuada qué variedades vegetales debemos escoger.

Aproveche al máximo el espacio disponible en su balcón

Una premisa habitual nos lleva a confirmar que no todos los balcones y terrazas son iguales, ni en sus dimensiones reales, ni en su estructura. Esto significa que no todos los huertos de los balcones son iguales. Hay varios detalles que marcan la diferencia: por ejemplo, la presencia de barrotes que permiten el paso de la luz desde abajo, a diferencia de las paredes que requieren que usted levante los embases o maceteros que contengan las plantas que elijamos cultivar. En este sentido, se están desarrollando las soluciones más originales para satisfacer las diferentes necesidades que surgen. Por ejemplo, para crear un jardín en un balcón (pero también en una terraza pequeña, muchas personas utilizan la técnica de un huerto vertical en botellas de plástico que cuelgan de la pared.

Huerto vertical

Esta técnica permite aprovechar al máximo el espacio de la pared que de otra manera sería inutilizable, contribuye al reciclaje de las odiadas y voluminosas botellas vacías, pero tiene el defecto de poder cultivar sólo plantas pequeñas, como plantas aromáticas y medicinales, que nunca deben faltar en su balcón.

Tablas de cultivo

Otra técnica bastante extendida, sobre todo entre los que disponen de un gran espacio, es la de las mesas de cultivo, estructuras reales (generalmente de madera) en las que hacer crecer directamente nuestras plantas o como base para sus cultivos ecológicos.

Tiestos y maceteros

Dicho esto, la solución más sencilla, práctica y eficaz es utilizar los clásicos maceteros de plástico o barro, con las correspondientes perforaciones. En el mercado hay maceteros de todos los tamaños posibles, adaptables a las necesidades de su agricultura ecológica y por supuesto de su balcón.

La elección del tiesto adecuado es fundamental para el éxito del cultivo, por ejemplo si decido plantar tomates tendré que usar una maceta rectangular de al menos 40 cm de profundidad y 30 cm de ancho, para una longitud de al menos 80 cm. para hacer 3 plantas.

Si quiero plantar albahaca, es preferible un macetero redondo, con un diámetro bastante grande, pero no demasiado profundo.

En general, sin embargo, son recomendables las macetas rectangulares, de al menos 25 cm. de profundidad, los balcones clásicos, bien porque con este tipo de maceta se pueden plantar más variedades en la misma maceta, o porque con los soportes de hierro hechos para este tipo de maceta se puede optimizar aún más el espacio disponible para usted.

Elegir el suelo para su cultivo

En general el suelo está compuesto por diferentes elementos que se combinan entre sí, en primer lugar el agua, el aire y los microorganismos vegetales y animales; en segundo lugar, tenemos la parte inorgánica, que afecta a la estructura del suelo y al drenaje del agua, compuesta principalmente de arena y arcilla; y, por último, tenemos la parte orgánica, el humus o compost, que proporciona nutrientes a nuestros cultivos orgánicos.

La preparación de un terreno equilibrado propio, teniendo en cuenta los diferentes componentes enumerados anteriormente, puede ser una operación compleja y no siempre factible si no se dispone de los elementos adecuados.

Para remediarlo, existen en el mercado los llamados suelos universales para macetas o mantillo, que satisfacen adecuadamente las necesidades de una huerta doméstica. Sin embargo, debemos prestar atención a la elección de la compra que se hace, tal vez prefiriendo los productos que se pueden comprar en tiendas especializadas, en lugar de comprar suelo de mala calidad aunque sea más económico, donde sin duda ahorraremos dinero, pero afectaremos el nivel de calidad en nuestro cultivo orgánico.

Además de la tierra, recomendamos rellenar el fondo de sus macetas con arcilla expandida, para que pueda mejorar el drenaje del suelo y evitar el peligroso anegamiento.

Qué plantar

En este punto podemos elegir qué sembrar o transplantar en nuestro huerto del balcón. La elección debe hacerse de una manera cuidadosa para poder hacer un mejor uso del espacio limitado que tenemos disponible. Realmente, es recomendable escoger cultivos que no necesiten amplios espacios para desarrollarse exuberantemente, como por ejemplo, las cebollas o el ajo, que pueden colocarse en una maceta no demasiado profunda enterrada en agujeros de 4-5 cm. a una distancia de 10-15 cm. entre sí.

Lo que es mejor evitar

Es aconsejable evitar verduras como la calabaza, los calabacines, los melones, porque incluso si se plantan en macetas grandes, difícilmente pueden dar buen resultado.

Lo que se puede plantar con un poco de cuidado

En cuanto a las solanáceas (tomates, pimientos, berenjenas) es posible cultivarlas en macetas respetando las distancias correctas. La maceta debe tener una profundidad mínima de 40 cm. y las plantas deben tener una distancia entre ellas de al menos 40-50 cm., de lo contrario se cultivarán en macetas individuales profundas. Para este tipo de cultivo, será necesario proporcionar un apoyo adecuado para su crecimiento, como por ejemplo cañas.

Debe prestarse mayor atención a la variedad adecuada para el cultivo. Para el tomate, por ejemplo, recomendamos el uso de variedades más rústicas con un excelente rendimiento para cada planta, como el Cherry. Esta variedad además de producir en cantidades aceptables es una planta muy hermosa que puede hacer función estética en su balcón.

Lo que recomendamos

Por supuesto lo que no debe faltar en su huerto del balcón, son los olores e hierbas. Esto se debe a que crecen bien en espacios pequeños asegurando un rendimiento suficiente para satisfacer las necesidades de la cocina, son fáciles de cultivar incluso a partir de semillas, son hermosas plantas para ver. No pierda la oportunidad de tener plantas olorosas como la albahaca, el perejil y el apio; plantas aromáticas como el romero, la menta y la salvia. Además, las hierbas aromáticas tienen la característica de ser perennes, como en el caso del romero y la salvia, resisten muy bien al frío del invierno y no necesitan ser replantadas, o se autorrenovan en primavera como en el caso de la menta.

Finalmente, en cualquier huerto en el balcón que se precie, son esenciales los chiles. Puedes encontrar fácilmente variedades de chile en el mercado para todos los gustos y necesidades! Para los más aventureros recomendamos la variedad “Trinidad Scorpion”, pero cultívalos y cómelos con moderación!

Cuidado del huerto en el balcón

Las últimas recomendaciones son para el cuidado de nuestros cultivos ecológicos en el balcón. En primer lugar, hablaremos del agua, que es fundamental para el crecimiento justo y equilibrado de las plantas. Nunca riegue en las horas mas calurosas del día, es preferible por la tarde después de la puesta del sol, o por la mañana temprano. Evite el estancamiento de agua, es decir, más agua de la que la planta necesita, si utiliza las maceteros es fácil ver si el agua es demasiado. El estancamiento del agua puede conducir a la putrefacción y a la muerte de nuestra planta. Así que no es cierto que tengas que regar todos los días, toca el suelo antes de hacerlo, si está lo suficientemente húmedo posponlo para el día siguiente, aprende a entender qué necesitan tus plantas para crecer.

En cuanto a la fertilización y defensa contra los parásitos, os remitimos a otros artículos especificos, ya que las consideraciones que haremos son válidas tanto para un huerto en campo abierto como para uno situado en un balcón, sin embargo señalamos que las necesidades tanto de fertilización como de defensa contra los parásitos, son mucho menores si se cultivan plantas en maceta, esto se debe a que por lo general el suelo que se utiliza ya tiene un buen suministro de materia orgánica, y porque la acción de patógenos e insectos dañinos es menor dentro del perímetro de un balcón en comparación con un campo abierto.

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