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La mosca del olivo. Prevención y defensa biológica

mosca del olivo

La mosca del olivo, o mosca del aceite, es el parásito más preocupante para los olivares. Está presente en todas las zonas de cultivo del olivo. En épocas favorables puede provocar grandes pérdidas en la producción de aceite, tanto en cantidad como en calidad, por lo que es muy importante proceder al seguimiento de la mosca del olivo y estar preparados para intervenir con productos permitidos en la agricultura ecológica.

En este artículo veremos cómo identificar la mosca y cuál es su ciclo biológico. Finalmente, explicaremos las estrategias de defensa biológica más efectivas para contener el daño a la producción.

Cómo identificar la mosca del olivo

La mosca del olivo, nombre científico Bactrocera oleae, es un insecto del orden de los Diptera, familia de los Tripetidi, y quizás el parásito fitófago más insidioso para el cultivo del olivo. A nivel morfológico es similar a otros insectos, como por ejemplo:

  • Mosca de la fruta del este (Bactrocera dorsalis);
  • Mosca de la fruta mediterránea (Ceratitis capitata).

El insecto adulto mide unos 5 mm de largo y tiene un color marrón dorado. La cabeza tiende a enrojecer, los ojos salientes, de color verde, tienen reflejos metálicos. El tórax es ceniciento, con vetas negras, y el escutelo es amarillo, mientras que la parte inferior tiene manchas negras. Las alas son largas y transparentes, con reflejos irisados, y las larvas de la mosca del olivo tienen una longitud de hasta 8 mm y un color blanco-amarillento. La forma se hace más delgada hacia la cabeza, y tienen dos fuertes mandíbulas negras en forma de gancho.

El ciclo biológico de la mosca del olivo

La mosca del olivo es un insecto que hiberna como crisálida en el suelo. La eclosión de la mosca adulta se produce en primavera, al inicio del período si el invierno ha sido caluroso. La primera actividad de ovideposición tiene lugar en aceitunas pequeñas de junio a julio. Cada hembra adulta puede poner hasta 250 huevos, uno por aceituna. El huevo se abre al cabo de unos días y la larva comienza a alimentarse de la pulpa del fruto. En su plena madurez se encuentra empupada en la propia aceituna, o bien cayendo al suelo. Una semana más tarde se echa a volar el insecto adulto. En promedio, un ciclo completo, desde la puesta de los huevos hasta la eclosión, dura 3 semanas.

Esta primera generación puede ser seguida por otras, en números que varían según el clima. Este factor, como se puede ver, es muy variable. En las zonas más frías, de hecho, normalmente se producen 2-3 generaciones, en las de clima templado, por el contrario, pueden darse incluso 6-7. Al mismo tiempo, un clima cálido y seco ralentiza la puesta de huevos en los meses de verano, que, sin embargo, se reanuda entre finales del verano y el otoño.

Daños causados por la mosca del olivo

El principal daño de la mosca del olivo se debe a la actividad trófica de las larvas. Las larvas se alimentan de la carne de las aceitunas, dentro de las cuales excavan túneles profundos. La drupa afectada por la mosca se presta al ataque de microorganismos y bacterias, que a menudo conducen a la caída. Los adultos se alimentan del zumo que sale de las aceitunas como consecuencia de las picaduras de ovideposición que ellos mismos practican. El daño a la producción de aceite es muy grave cuando las infestaciones se producen entre finales de verano y principios de otoño, es decir, durante la maduración final antes de la cosecha. Si parte de la producción puede ahorrarse en términos cuantitativos, el aceite producido será de mala calidad. Los niveles de acidez serán más altos y los olores aromáticos se arruinarán. El aceite puede incluso oler a moho.

Buenas prácticas agronómicas para reducir los ataques de la mosca del petróleo

Para proteger los olivares de la mosca del olivo, primero es necesario partir de prácticas agronómicas equilibradas, por ejemplo, para la gestión del suelo es preferible adoptar la técnica de la hierba, con el fin de fomentar la presencia de insectos útiles. Esto también se ve favorecido por la creación y el mantenimiento de una infraestructura ecológica con plantas útiles (setos, árboles, etc.) En el caso de los olivares de regadío, debe prestarse cierta atención a la gestión del agua. Es importante evitar la poda excesiva en los momentos en que el riesgo de infestación es mayor, ya que la menor producción determina una concentración de ataques de moscas en las pocas aceitunas producidas, y evitar dejar las aceitunas sin cultivar en el árbol, especialmente si son atacadas por el parásito, ya que esto favorecería la continuidad de la infestación, y por último, al plantar el olivar, preferir las variedades de menor tamaño y maduración temprana. Estas variedades son menos susceptibles a los ataques de la mosca del olivo.

Eliminar biológicamente la mosca del olivo

Condiciones climáticas adversas

Como ya se ha mencionado, los riesgos debidos a la presencia de la mosca del olivo varían en función de las condiciones climáticas estacionales, ya que las altas temperaturas del verano y los manantiales secos dificultan la eclosión. Por encima de los 36 °C, se ha comprobado que las larvas de primera generación tienen una tasa de mortalidad de hasta el 90% y que los valores bajos de humedad relativa (menos del 50%) son perjudiciales para el desarrollo del insecto.

Presencia de enemigos naturales

Las condiciones de biodiversidad del olivar son otro factor que atenúa la severidad de los ataques de la mosca del olivo, y en la naturaleza hay varios depredadores naturales de este parásito, y su presencia, por supuesto, contiene su propagación, entre los insectos útiles en este sentido se encuentran:

  • Psyttalia concolor;
  • Eupelmus urozonus;
  • Pnigalio mediterraneus;
  • Martillos de euritoma;
  • Cyrtoptyx latipes;
  • Objetivo Lasioptera.

Para el control biológico por parte de los insectos benéficos, se puede utilizar la introducción de insectos criados en las biofábricas. En particular, el parásito braquial Psyttalia concolor. El método es por inundación, es decir, la introducción de numerosos especímenes. La limitación de esta estrategia de defensa se debe principalmente a los elevados costes.

Monitoreo y captura masiva

El seguimiento de la mosca del olivo se utiliza para detectar la presencia de los fitófagos y establecer los umbrales de intervención. Es una técnica que se realiza con trampas cromatotrópicas amarillas (un color que atrae a la mosca), es decir, trampas adhesivas especiales, activadas con una feromona específica. 2-3 trampas por hectárea son suficientes para el monitoreo. Estas trampas, además de la monitorización, también realizan captura masiva. Esto se hace colocando uno para cada planta. La trampa debe colocarse a una altura de 2 m, en el lado sur del dosel del árbol.

Una alternativa más barata es el uso de trampas artesanales hechas de botellas de mascotas, las cuales deben ser llenadas con un alimento atractivo, como pescado o residuos de carne. Las trampas de este tipo son más eficaces cuando se cierran con un tapón Tap-Trap y deben colocarse en el lado sur del olivar, a una intensidad de 25 por hectárea.

Cebo proteínico

En la lucha contra la mosca del olivo, muchas personas utilizan señuelos proteicos. Es una mezcla de señuelos proteínicos activados con piretrinas naturales (permitidas en la agricultura ecológica). Esto se rocía en parte del dosel de todos los olivos si la infestación es masiva. Si es más pequeño, basta con rociar el 50% de los árboles (una planta sí y una no en cada hilera o, alternativamente, todas las plantas una hilera sí y una no) El cebo atrae a los insectos adultos, que son matados por el insecticida cuando se alimentan. Esta técnica no es válida en caso de infestaciones graves. Otro problema es que no es una técnica selectiva, por lo que se corre el riesgo de dañar la biodiversidad del sistema de olivares.

Productos permitidos en la agricultura ecológica para eliminar la mosca del aceite

Entre los productos permitidos en la agricultura ecológica una buena respuesta de los olivareros tuvo el Spinosad. Su ventaja es su alta selectividad, que preserva, al menos en parte, los insectos útiles. Su acción es adulticida, por lo que debe utilizarse en la primera eclosión de los adultos. Se puede aplicar sobre las plantas de dos maneras:

  • Bomba de mochila de chorro simple con boquilla simple (5 l de solución por hectárea). En este caso, se debe formar un parche de 30-40 cm de ancho;
  • Cisternas de tractor, aplicando el producto en una banda de unos 15-20 cm de ancho, con un solo chorro y una sola boquilla. El 50% de las plantas sólo necesitarán ser tratadas.

La compra del spinosad no requiere una licencia para el uso de productos fitosanitarios, por lo que se puede encontrar fácilmente. Para las dosis, por favor, consulte cuidadosamente la etiqueta del producto.

Repelentes

Para cerrar esta visión general sobre la defensa biológica de la mosca del olivo, recordamos la posibilidad de utilizar el caolín. Alternativamente, se pueden utilizar otros repelentes naturales, como el azufre o el silicato de sodio, en particular, el uso de caolín ha demostrado ser muy eficaz para contener las infestaciones.

Esperemos que hayas disfrutado el artículo.

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