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Ajo de oso. La colección y usos en la cocina

El ajo de oso también se conoce como ajo silvestre. Su nombre botánico es Allium ursinum y pertenece a la familia de las Liliaceae. Es un pariente cercano del ajo cultivado común, del que ya hemos hablado en el pasado y del que podemos obtener un excelente pesticida natural. Es una planta de origen asiático, pero ahora extendida por todo el mundo. Crece espontáneamente en los bosques más húmedos, a menudo a lo largo de los arroyos. Prefiere el bosque latifoliado y en general los suelos calcáreos. Lo encontramos a una altitud entre el nivel del mar y los 1000 m. El nombre “ursinum” se refiere al oso, un animal codicioso de los bulbos, que es numeroso en el sotobosque después de la hibernación de invierno.

En este artículo conoceremos las características botánicas de esta planta y veremos cuáles son sus propiedades y usos.

Características botánicas del ajo de oso

El ajo de oso es una planta herbácea perenne de aspecto vivo, de bulbo delgado, muy blanco y oblongo, con hojas y brotes del bulbo subterráneo; la planta tiene una altura de 20 a 40 cm y dos hojas grandes tienen un pecíolo largo. Tienen forma ovalada y son afiladas en ambos extremos. Son de color verde y tienen una consistencia muy carnosa. Una característica importante de las hojas de ajo de oso es que al frotarlas desprenden un olor acre de ajo. Se agrupan en una inflorescencia irregular subesférica en forma de paraguas de 6-20 inflorescencias, encerradas antes de la floración por una espiral de consistencia de papel, interna o dividida en 2-3 lóbulos, caduca y que no excede el tamaño del paraguas.

Las flores tienen 6 tépalos lanceolados blancos, de unos 1 cm de largo y con un pedúnculo de hasta 2 cm de largo. La floración tiene lugar de abril a junio, con polinización entomófila por abejas y otros insectos polinizadores. Los frutos son cápsulas que se abren longitudinalmente dejando salir las semillas.

Cosecha del ajo del oso y precauciones recomendadas

En nuestro país el ajo oso ha adquirido una creciente popularidad, por sus propiedades beneficiosas y su sabor picante, pero este interés ha provocado cierta imprudencia en la colección. En los últimos años, de hecho, se han reportado casos de envenenamiento por identificación errónea. en la naturaleza hay plantas venenosas muy a menudo similares a las completamente inofensivas que buscamos. en el caso del ajo de oso hay plantas muy similares de las que, sin embargo, debemos mantenernos alejados. estas son especies tales como:

  • Convallaria majalis (candidiasis);
  • Colchicum de otoño.

Otra característica botánica segura a la que hay que hacer referencia es la particular forma del bulbo, delgado y oblongo, que se recolecta desde finales del verano hasta el otoño. Por lo tanto, tenga cuidado de no recolectar ajo silvestre venenoso. Y sobre todo, en caso de duda, pregunte a aquellos que tienen más experiencia que usted, evitando comer hierbas que parecen inofensivas, pero que pueden causar serios problemas, otro ejemplo obvio es la mandrágora, una planta silvestre tóxica, pero muy similar a la espinaca.

Propiedades del ajo oso

El bulbo subterráneo y las partes aéreas de la planta se utilizan a partir del ajo de oso, luego las hojas y las flores. Tiene propiedades similares al ajo cultivado, pero en mayores concentraciones. También tiene un excelente contenido de vitamina C. Puede considerarse en todos los aspectos una planta medicinal, con distintas propiedades terapéuticas en función de su uso, que puede ser interno o externo. Para uso interno el ajo de oso tiene propiedades:

  • depurativo;
  • hipotenso;
  • antisépticos;
  • diuréticos;
  • productos para adelgazar;
  • hipoglucémica.

Por estas propiedades, el ajo silvestre se utiliza para la preparación de: decocciones, polvos, tabletas, cápsulas, aceites, ungüentos, cataplasmas, envolturas, elixires, tinturas, jarabes, esencias, etc. En la medicina herbolaria es fácil encontrar todos estos productos. Si quieres probar en casa, te recomendamos que compres hojas secas en la red.

Usos del ajo silvestre en la cocina

El uso más sencillo del ajo silvestre en la cocina es consumirlo fresco. Las hojas jóvenes se pueden utilizar como guarnición para dar sabor a platos de pescado o quesos blandos, las flores también son completamente comestibles, y la preparación de un sabroso pesto, similar a la albahaca, también se puede utilizar de otras formas muy interesantes, todo depende de su imaginación: el delicado bulbo, por ejemplo, después de haber sido finamente picado y utilizado para aderezar salsas, pastas, sopas, tortillas, pescado y cuscús. De esta manera se consigue dar a estos platos un sabor diferente y más sabroso que el que tendrían con el uso del ajo común.

Esperemos que hayas disfrutado el artículo.

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