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El insecticida biológico para eliminar las plagas de los huertos

insecticida biológico para eliminar las plagas de los huertos

En este artículo queremos hablar del bacillus thuringiensis, un insecticida biológico ampliamente utilizado profesionalmente en la agricultura ecológica. Se trata de un insecticida muy útil pero, curiosamente, poco conocido por el público en general como plaguicida casero.

Cuando hablamos de bacillus thuringiensis estamos hablando de insecticida biológico por dos razones:

  • en primer lugar, porque es una bacteria presente de forma natural en el suelo y, por tanto, de origen natural
  • en segundo lugar, porque no tiene ningún tipo de toxicidad para los seres humanos, las plantas y los animales, sino que sólo es eficaz contra las larvas de algunas familias de insectos perjudiciales para nuestros cultivos ecológicos.

Debido a sus características, el bacillus thuringiensis es uno de los pocos insecticidas que se pueden utilizar en la agricultura ecológica.

Bacillus thuringiensis, qué es y cómo funciona

Bacillus thuringiensis es una bacteria esporogénica natural del suelo. Fue descubierto a principios del 1900 por el biólogo japonese Ishiwata, que logró aislarlo de las larvas del gusano de seda. Fue clasificada en 1911 por el alemán Ernst Berliner, que la aisló de las larvas de la polilla de la harina que yacía en un almacén.

Las bacterias son organismos microscópicos de tipo unicelular. Habitualmente, su reproducción tiene lugar por escisión, es decir, se generan infinitamente formando colonias de miles de millones de microorganismos. Este es el caso cuando las condiciones ambientales son favorables (ausencia de sustancias tóxicas, humedad y temperatura adecuada, etc.). Sin embargo, en condiciones ambientales desfavorables, en algunas especies de bacterias, incluido el bacilo thuringiensis, la reproducción por escisión se detiene y la bacteria se convierte en una forma resistente que es la espora.

En este caso, la espora se produce dentro de la célula madre, que se transforma en un recipiente llamado esporangio. Al mismo tiempo que la espora, también se forma una proteína con acción insecticida. Una vez que la espora y la proteína se han formado, el esporangio se disuelve y libera su contenido en el medio ambiente. El Bacillus thuringiensis consiste únicamente en estos dos elementos, que se rocían sobre las plantas: esporas y proteínas.

La acción insecticida del bacilo thuringiensis

Las larvas de los insectos que ingieren las esporas y las proteínas del bacilo thuringiensis sufren lesiones intestinales. Estas lesiones se deben a la acción de las proteínas que se convierten en toxinas. Las toxinas encuentran receptores particulares en el intestino de la larva y este mecanismo conduce a la parálisis o muerte de la larva.

Por lo tanto, la acción insecticida se produce por ingestión, no por contacto como en el caso de los insecticidas clásicos, o por acción sistémica a través de la linfa de las plantas, como en el caso de los insecticidas más tóxicos y peligrosos. Además, la eficacia del bacilo thuringiensis se limita al estadio larval. En esencia, no es un ovicida que destruye los huevos, ni un insecticida que afecta a los insectos. Funciona sólo en larvas, preferiblemente en las primeras etapas de desarrollo. Por lo tanto, el mecanismo de acción es altamente específico y selectivo, basado en el binomio toxina-receptor.

Por lo tanto, el Bacillus thuringiensis es un insecticida eficaz sólo para determinadas especies de insectos. Esto significa que es totalmente inofensivo para los insectos útiles en el jardín, como los polinizadores (abejas y abejorros) y los insectos depredadores.

La alta tasa de degradación a la luz solar de esporas y proteínas, hace que su presencia en el medio ambiente sea realmente reducida. También es totalmente inofensivo para las aves, los peces y, por supuesto, los seres humanos.

Las diferentes cepas de bacillus thuringiensis y su especificidad de acción

Para enfatizar aún más la alta selectividad del bacilo thuringiensis, tenemos varias cepas de la bacteria. Cada una de estas cepas sólo afecta a una determinada familia de insectos. Por lo tanto, es importante saber qué variedades de bacillus thuringiensis existen y qué insectos son eficaces contra cuáles. A continuación se ofrece una clasificación:

Bacillus thuringiensis kurstaki (B.t.k.)

La variedad más conocida utilizada en la agricultura ecológica es el bacillus thuringiensis kurstaki (B.t.k.). Este tipo de thuringiensis puede ser muy efectivo como remedio para la polilla o mariposa del tomate.

El bacilo thuringiensis kurstaki es eficaz en:

Hortícola, contra larvas de Polilla, repollo, gusano soldado, mariposa vanesa del Cardo, barrenadores

Pomáceas, contra las larvas de la polilla defoliante.

Cítricos, aceitunas y vid contra larvas de polilla

Patata y berenjena contra larvas de la dorífora.

Cultivos forestales y verde público contra las larvas de polilla procesionaria y polilla defoliante.

El B.t.k. suele venderse en gránulos solubles en agua, con dosis que oscilan entre 80 y 120 gr. por 100 litros de agua, por lo que es realmente muy económico.

Bacillus thuringiensis israelensis (B.t.i)

La segunda variedad que queremos presentar es el bacillus thuringiensis israelensis (B.t.i). Esta thuringiensis es efectiva contra larvas de mosquitos, simúlidos y quironómidos. Imagínese, entonces, su potencial como remedio biológico contra uno de los insectos más molestos para el hombre: el mosquito.

B.t.i. se vende en forma de tabletas solubles en agua. Estas pastillas se pueden usar directamente en el estanque o en estancamientos de agua donde proliferan las larvas de mosquitos. También se pueden disolver en agua para pulverizar en el medio ambiente o en plantas.

Bacillus thuringiensis aizawai (B.t.a.)

La tercera y última variedad que te indicamos es el bacillus thuringiensis aizawai (B.t.a.). Esta particular variedad de bacilo thuringiensis se utiliza en las colmenas, contra las larvas de la polilla de la cera, contra el barrenador y, en general, contra las mismas larvas combatidas por la B.t.k., con una mayor eficacia de acción contra los gusanos cortadores y otras mariposas nocturnas.

B.t.a. también se comercializa en gránulos solubles en agua.

Recomendaciones para el uso de bacillus thuringiensis

Como hemos visto, el bacillus thuringiensis es un insecticida biológico altamente selectivo, del cual existen ciertas variedades. Por lo tanto, tenemos que hacer una serie de recomendaciones:

Primera recomendación

La primera recomendación es entender bien contra qué insecto lo estas usando. Por poner un ejemplo: utilizado para luchar contra los pulgones, es un producto totalmente inútil.

El consejo es, por lo tanto, leer atentamente la etiqueta del producto comercial y seguir de cerca las dosis indicadas. Por supuesto, después de hacer una valoración precisa de las necesidades de tu huerto.

Segunda recomendación

Tenga en cuenta que la bacteria es efectiva contra las larvas de los insectos, no contra los adultos. Así que es bueno tratar de entender en el menor tiempo posible lo que está atacando a nuestras plantas. De esta manera podrá atacar a las jóvenes generaciones larvarias del parásito.

Tercera recomendación

Las plantas deben ser rociadas durante las horas más frescas del día, antes de que oscurezca. Esto se debe a que, como hemos visto, el bacilo thuringiensis es fácilmente degradable bajo la acción de la luz solar. La fumigación nocturna le da a la bacteria más tiempo para actuar, retrasando el secado de la vegetación.

Cuarta recomendación

El tiempo de espera para respetar es de tres días (desde la pulverización del producto hasta el consumo de la fruta), si se trata de cultivos hortícolas. Además, aunque estamos hablando de un insecticida biológico, cuando se pulveriza (preferiblemente con un atomizador o pulverizador de mochila) se debe utilizar el equipo de protección personal adecuado, es decir, guantes y máscaras con filtro. Este es, por supuesto, un consejo que siempre recomendamos.

Preste atención a la conservación del producto. El Bacillus thuringiensis, al ser una bacteria es un producto vivo, pierde fácilmente su eficacia. Si no lo consume en un solo tratamiento, cierre bien el envase y guárdelo en un lugar fresco y seco, protegido de la contaminación ambiental. Y por supuesto fuera del alcance de los niños!

Le recordamos que la compra y uso de diferentes cepas de bacillus thuringiensis no requiere la autorización para el uso de tratamientos fitosanitarios. Esto se debe a que el bacillus thuringiensis no puede clasificarse como producto fitosanitario.

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